ตั๊กแตนทะเลทราย (Desert Locust, Schistocerca gregaria) เป็นตั๊กแตน ที่กำลังระบาดหนักในเขตแอฟริกาตะวันออก ตั้งแต่เคนยา ไล่มาถึงตะวันออกกลาง และล่าสุดที่อินเดีย

มีขนาดตัวประมาณ 3-5 ซม. หนัก 2 กรัม อยู่รวมกันเป็นฝูง (swarm) โดย หนึ่ง swarm อาจจะมีขนาดกินถึงพื้นที่ตั้งแต่ ครึ่ง ไปจนถึงนับพันตารางกิโลเมตร มีจำนวนตั๊กแตน 40-80 ล้านตัว ต่อ ตารางกิโลเมตร แต่ล่ะตัวกินอาหารได้เท่าน้ำหนักตัวของมันต่อหนึ่งวัน และบินได้ไกลถึง 150 กิโลเมตรต่อวัน

หนึ่ง swarm ตั๊กแตน (ขนาด 100 ตร.กม.) อาจจะมีประชากรมากถึง 4-8 พันล้านตัว กินอาหารวันล่ะ นับหมื่นตัน หรือ เท่ากับเรือจักรีนฤเบศหนึ่งลำ หรือ เท่ากับปริมาณอาหารที่ใช้เลี้ยงคนได้ 3-4 ล้านคนต่อวัน

คาดกันว่า ฝูงที่ระบาดที่เคนยา เมื่อเดือนกุมภาพันธ์-มีนาคม ปีนี้ มีขนาด 2400 ตารางกิโลเมตร มีตั๊กแตนหลักแสนล้านตัว ซึ่งกินอาหารหนึ่งวันได้เท่ากับปริมาณอาหารที่ใช้เลี้ยงคนได้เกือบ 100 ล้านคน ต่อวัน

ตั๊กแตนทะเลทราย ต้องการดินที่มีความชื้น เพื่อวางไข่ เมื่อถึงหน้าฝน มันจะออกมาอาละวาดกัน ไม่มีช่วงเวลาที่แน่นอนในการระบาดของตั๊กแตน บางครั้งทิ้งช่วงนาน 5-20 ปี แต่มีหลักฐานการระบาดตั๊กแตนมาตั้งแต่สมัยอียิปต์โบราณ

วงชีวิตของตั๊กแตน มีช่วงเวลาเป็นตัวอ่อน ตั้งแต่ไข่ จนถึง ก่อนเริ่มบิน 30-40 วัน เป็นตัวเต็มวัยมีปีกบินได้ 60-120 วัน

การกำจัด

ใช้สารเคมี แต่มีผลเสียต่อสิ่งแวดล้อม

ใช้เชื้อราในธรรมชาติ แต่เชื้อราไม่สามารถเพาะเลี้ยงนำไปใช้ ในเวลาอันสั้นได้ แถมใช้เวลาพอสมควร (7-14 วัน) ในการฆ่าตั๊กแตน

ใช้การกิน คนและสัตว์ปีก สามารถกินตั๊กแตนได้ ไก่หรือเป็ด หนึ่งตัว อาจจะกินตั๊กแตนได้ถึง 70-200 ตัวต่อวัน แต่ก็ยังกำจัดได้ไม่มาก และ ไม่เร็วพอ

ธนาคารโลกคาดการณ์ว่า การระบาดของตั๊กแตนจะสร้างความเสียหายทางเศรษฐกิจให้กับแอฟริกาเป็นเงิน 8.5 พันล้าน usd ในปีนี้ คาดว่า จะมีคน 40 ล้านคน ที่เผชิญปัญหาอดอยาก

UN และ กองทุนของบิล เกตต์ได้ อัดฉีดเงินให้รัฐบาลในเขตแอฟริกาตะวันออกไปแล้ว 52 ล้าน USD (มีนาคม 2020)

ที่มา
http://www.fao.org/ag/locusts/oldsite/LOCFAQ.htm

https://www.vox.com/2020/5/20/21158283/locust-plague-swarm-outbreak-africa-asia-2020

https://www.bloomberg.com/features/2020-africa-locusts/

https://www.nature.com/articles/d41586-020-00725-x?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=4b63f60c90-briefing-dy-20200313&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-4b63f60c90-44895961

https://www.nationalgeographic.com/animals/invertebrates/group/locusts/

https://www.bbc.com/news/in-pictures-51618188

https://blogs.worldbank.org/voices/locust-plague-fighting-crisis-within-crisis

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here